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The Walking Dead: Destinies – Recensione

Il 2023 sarà uno dei migliori anni recenti in termini di qualità delle uscite. In altre occasioni il candidato al “Gioco dell’anno” ha un chiaro vincitore, ma questa volta ci sono abbastanza opzioni per tutti i gusti, generi e piattaforme. E il 2024 sembra non essere da meno, solo il primo trimestre promette già di far tremare il nostro portafoglio. Ci sono successi di alto profilo? Naturalmente. Ci sono delusioni più o meno gravi, giochi che non sono all’altezza e titoli che sono diventati quasi meme. Due dei più recenti in quest’ultima categoria sono Skull Island: Rise of Kong e Il Signore degli Anelli: Gollum, ognuno con i propri problemi derivanti da budget ridotti, tempi di sviluppo impossibili o inesperienza in studio. Sono “fallimenti” che possono aiutare a migliorarsi e The Walking Dead: Destinies è destinato ad essere uno dei peggiori degli ultimi dodici mesi. Scopriamolo insieme.

La storia

Va chiarito che questo adattamento ispirato alla serie The Walking Dead non è uno dei peggiori giochi della storia, tutt’altro, ma il fatto di avere una licenza così accattivante che è proprio ciò che i suoi creatori cercavano è controproducente perché punta i riflettori su di essa: quest’opera dello studio brasiliano Flux Games pubblicata da GameMill Entertainment alla pazzesca cifra di 49,99 euro passerebbe completamente inosservato tra l’alto numero di grandi giochi di questo autunno se non usassimo l’immagine e il pull della serie Skybound Entertainment.

The Walking Dead: Destinies si basa su un’idea che in linea di principio potrebbe essere interessante: seguire gli eventi della popolare serie, non l’omonimo fumetto, e aggiungere la possibilità di alterare gli eventi, cosa che potrebbe attirare molti spettatori. Questo non è il primo gioco di The Walking Dead, infatti Telltale ha vissuto il suo periodo migliore con i giochi interattivi una decina di anni fa, ma qui lo sviluppatore ha voluto fare qualcosa di un po’ più ambizioso a livello giocabile, senza i mezzi o l’esperienza per realizzarlo. Ed è proprio questo che rende Destinies un disastro di gameplay non adatto agli appassionati di action, survival horror o direttamente dalla licenza. Non è nemmeno sufficiente per il neofita come riassunto della storia o per essere curioso del mondo di The Walking Dead: in circa 6 ore di gioco tutto viene raccontato a singhiozzo.

Quello che Destinies propone è di coprire le prime quattro stagioni della serie, ovvero ci svegliamo nei panni dello sceriffo Rick Grimes in un ospedale infestato da zombie o vaganti. Il mondo è stato trasformato durante il periodo in cui è stato in coma, quindi dopo essere fuggito dall’edificio inizierà a imparare come sopravvivere in questo ambiente post-apocalittico e, come priorità, si prefigge di trovare la sua famiglia. Nel corso di diversi capitoli, incontreremo o controlleremo altri personaggi, da Shane a Michonne o Daryl, con l’attrazione teorica di poter salvare o condannare alcuni di loro e deviare gli eventi. Non sei d’accordo con quello che hai visto nella serie? Sulla carta, forse ne vale la pena.

Gameplay ed altro

La realtà è che il modo in cui viene fatta la presentazione, il modo in cui vengono raccontati gli eventi, Destinies non potrebbe essere più noioso per il giocatore. Il titolo alterna alcuni brevi filmati ad altri a basso budget e non animati e piccoli paragrafi tra un episodio e l’altro che descrivono cosa è successo tra una scena e l’altra, una risorsa imbarazzante. Quelle “cinematiche” sono scene congelate con la telecamera che ruota e le voci in sottofondo, cosa che suggerisce che era stato pianificato di ricreare gli eventi chiave in modo più dettagliato ma, a causa della mancanza di tempo o budget, è stata scelta la corsia preferenziale. Un fallimento: lo spettatore di The Walking Dead vedrà un’imitazione della serie e il giocatore che non conosce la licenza non proverà apprezzamento per la sorte di alcuni personaggi di cartapesta inespressivi.

Come ciliegina sulla torta della sua narrazione, la promessa di alterare il corso della storia è piuttosto fuorviante, poiché non ci sono cambiamenti reali in ciò che accadrà. È un peccato perché ci sono avventure di Supermassive Games o Quantic Dream che hanno capito che si può relegare il gameplay in secondo piano se lo si compensa con decisioni d’impatto, che mettono davvero fine a un personaggio e che hanno conseguenze in altre storie. In Destinies, lo sviluppatore è ancora talmente legato al canone che le variazioni saranno minime e non saranno all’altezza di quanto promosso, alterando al massimo i personaggi protagonisti nelle situazioni conosciute. Insomma, una delusione come adattamento e come versione alternativa “e se”.

Se non è all’altezza della presentazione della storia e della cura dei suoi carismatici sopravvissuti, rimaniamo con il gameplay come unica ancora di salvezza del gioco. Non sappiamo se sia quasi peggio dell’altra sezione, ma di certo non migliora la situazione. Abbiamo un gameplay che si ispira ai riferimenti logici per un gioco di questo tipo, Resident Evil e The Last of Us, o in altre parole, un po’ di azione survival horror con un’opzione stealth e qualche tocco gestionale. È terribile, sembra solo una versione alpha che ha ancora bisogno di diversi anni per essere moderatamente passabile. Non negheremo che preso come titolo minore possa intrattenere in certi scenari, ma è molto difficile consigliarlo a meno che non lo si voglia prendere come un piacere colpevole. Attraverso scenari lineari molto poveri con zombie, senza alcun tipo di design ingegnoso dietro di loro, di solito avanziamo dal punto A al punto B per progredire nella storia. La furtività è più imperfetta di un fucile da luna park e sebbene includa gli strumenti tipici di questi casi, morti silenziose, bottiglie per attirare l’attenzione, ritmo lento, vegetazione come nascondiglio, visione del percorso dei camminatori, persino un sistema di adrenalina, la maggior parte delle volte lasceremo da parte l’infiltrazione a causa della pura noia che comportano. Non possono essere presi sul serio, in parte perché il rilevamento è imprevedibile e anche perché la parte “puzzle” è quasi inesistente ancora una volta, a causa di un level design di studio alle prime armi.

La grafica, per non cambiare il tono, è terrificante. A parte i “filmati dei manichini”, le animazioni, le texture e i modelli in-game ci riportano a produzioni intermedie e generiche di 15 anni fa. Quel che è peggio è che non è un’esagerazione: è un titolo che anche nei giochi per dispositivi mobili farebbe una brutta figura accanto, ad esempio, a Genshin Impact. La prestazione? Instabile. E’ difficile recuperare qualcosa a livello tecnico o artistico, tranne che per pochissimi ambienti che forse hanno ricevuto più attenzione. Il fatto che tiri la licenza ufficiale gli permette di usare volti basati sugli attori, anche se il risultato è, nella maggior parte dei casi, una risata.

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