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Octopath Traveler – Recensione

Quando Octopath Traveler è stato annunciato alla presentazione di Nintendo Switch nel gennaio 2017, è riuscito immediatamente a catturare l’attenzione di ogni fan dei JRPG. Più tardi, quando hanno reso disponibile la demo, l’attenzione è diventata un’aspettativa enorme. Ciononostante, si intravedevano due posizioni molto diverse: c’era chi traboccava di entusiasmo in attesa di un gioco all’apice di Bravely Default -l’ultimo titolo sviluppato dalla 6° divisione di S-E comandata dal producer Tomoya Asano e dal team responsabile di Octopath Traveler- e l’altro gruppo di giocatori più riluttanti che, Non molto soddisfatti di ciò che il gioco precedente aveva offerto loro, desideravano che questa volta il risultato fosse migliore. E finalmente, abbiamo il porting su Ps5.

Il titolo

Forse la caratteristica più distintiva di Octopath Traveler sta nel raccontarci 8 storie diverse che sono indipendenti l’una dall’altra, tranne che per lievi connessioni che scopriremo molto avanzate nel gioco. Come avevamo già verificato nella demo (se non l’avete ancora provata, potete farlo scaricandola dall’eShop di Nintendo Switch per vedere in prima persona l’approccio narrativo del gioco), potete iniziare il gioco scegliendo uno qualsiasi degli otto eroi del gioco, una volta completato il suo primo capitolo abbiamo la possibilità di reclutare -nell’ordine e nel tempo che vogliamo- il resto degli eroi (che sono distribuiti in diverse location del gioco). mondo) per aiutarci durante le battaglie e vivere anche le loro storie.

Pertanto, si allontana dalla solita proposta dei JRPG in cui c’è una grande trama che funge da asse centrale di tutti i conflitti e in cui un gruppo di personaggi unisce le forze nel perseguimento di un bene comune. Qui non funziona così. Ogni personaggio ha una piccola storia da raccontare indipendentemente dalle altre, storie molto più mondane, terrene e intime di quelle che siamo soliti vedere. Una ballerina che intraprende un viaggio alla ricerca dell’assassino di suo padre, un chierico che inizia un pellegrinaggio che si svolge ogni vent’anni o uno studioso che indaga sulla scomparsa di un libro antico ne sono alcuni esempi.

Questo ci porta a dover accettare alcune licenze, che alcuni di noi sono stati disposti ad accettare e altri direttamente hanno trovato un esercizio impossibile da svolgere. Beh, come dicevo, le storie sono indipendenti e anche se possiamo reclutare tutti i personaggi nello stesso gruppo, in ogni scena il gioco si comporterà come se quel gruppo non esistesse, i personaggi vivono le loro storie da soli. Il gruppo esiste solo nel giocabile e in alcune conversazioni banali e facoltative. Sarebbe un po’ come i viaggiatori che si incrociano, si raccontano le loro storie, ma non vivono insieme. Non vivono le storie insieme. Se non sei in grado di accettare quella licenza che il gioco prende, probabilmente vedrai incongruenze ovunque, d’altra parte, se sei in grado di accettare che il gameplay vada in una direzione e la trama in un’altra, sperimenterai ciò che il gioco offre senza metterti le mani in faccia in ogni scena.

Per quanto riguarda la qualità e la varietà di essi, è alquanto irregolare. Ce ne sono alcuni che sono interessanti e perfettamente scritti dall’inizio alla fine e altri che non iniziano fino ai capitoli finali. La cosa buona è che sono storie molto diverse l’una dall’altra, quindi il gioco non sembra mai molto ridondante in questo senso. Naturalmente, il dramma è molto presente nel gioco. Ci sono momenti di umorismo, ma il dramma è sicuramente il protagonista di queste storie. Allo stesso tempo, il gioco è solitamente molto coraggioso quando si tratta di toccare alcune questioni spinose come l’abuso, la prostituzione, la discriminazione tra le altre, anche se senza andare troppo in profondità.

Il problema più grande è la durata di ognuna di queste storie, sono troppo brevi e questo impedisce che ci sia uno sviluppo troppo profondo, cosa che a volte ostacola certi colpi di scena che diventano troppo forzati e/o prevedibili. Nonostante ciò, i personaggi non hanno bisogno di troppo tempo per convincere, in quanto sono per lo più personaggi molto ben definiti e scritti, con motivazioni chiare, background convincenti e molti di loro perfettamente sviluppati. E molte delle storie presentano una manciata di personaggi secondari di grande successo, anche alcuni superiori ai protagonisti stessi.

Gameplay ed altro

Ci sono due elementi che spiccano su tutti: il sistema Boost e Break. Il primo è una variante delle meccaniche di Bravely Default e il secondo è un’ispirazione alla serie Atlus, Shin Megami Tensei. La verità è che entrambi funzionano incredibilmente bene insieme e si traducono in un sistema di combattimento strategico ed emozionante. Ogni turno ogni personaggio riceve un “punto potenziamento”, che può essere utilizzato per concatenare diversi attacchi standard contemporaneamente o per aumentare il danno di un’abilità. È possibile utilizzare fino a tre punti di impulso alla volta. E quando gli dai utilità, il personaggio in questione non riceve punti nel turno successivo. Può sembrare abbastanza semplice, ma credetemi, il modo in cui decidiamo di utilizzarli finisce per essere fondamentale. Gli do tutto quello che ho? Sto conservando i punti per un certo momento? Li sto usando a poco a poco? Queste sono alcune delle tante domande che ti poni costantemente mentre combatti. In Octopath Traveler passi il tuo tempo ad anticipare ciò che potrebbe accadere nei prossimi turni.

Dall’altro lato entra in gioco l’elemento di “Rottura”, aspetto fondamentale che va di pari passo con il precedente. Ogni nemico ha un indicatore di rottura mostrato con uno scudo sopra il suo nome e un numero al suo interno che indica quante volte deve essere colpito da un attacco a cui è debole per romperlo e quindi stordirlo, facendo sì che le sue difese diminuiscano notevolmente e perda il suo turno attuale e successivo.

Contro i nemici normali, non è necessario sfruttare al massimo le meccaniche offerte dal gioco per poter avanzare senza troppi problemi. La vera sfida è nei combattimenti con i boss: vere macchine per infliggere danni e con una quantità abissale di vita. Inoltre, si affannano per metterci di fronte a nuove sfide, alcuni di tanto in tanto chiamano “scagnozzi” per aiutarli e che spesso finiscono per complicarci le cose, altri sanno sfruttare i punti d’impulso e fare attacchi letali, oppure in certi turni riescono a “bloccare” le loro debolezze per fregarci, ancora di più, combattimento. E come quelle, ci sono molte altre varianti. Quindi saper sfruttare le possibilità offerte dagli impulsi e dalle rotture è essenziale se vogliamo avanzare nel gioco. E non solo, è anche fondamentale pensare più di una o due volte alla squadra che vogliamo formare, a quali personaggi portare, a quali Job utilizzare… Un altro aspetto molto positivo è che ci sono molte abilità originali e altre che non sono così originali ma che la loro utilità in combattimento lo è, perché buff e debuff o stati alterati giocano un ruolo molto importante come raramente visto in questo genere.

Tutto questo è rafforzato grazie ad un ottimo sistema di progressione che è, come accaduto con Bravely Default, un’altra svolta sul classico sistema Jobs. Ogni personaggio ha un compito fisso e irreversibile, tuttavia, man mano che avanziamo sbloccheremo nuove classi che potremo equipaggiare i personaggi come secondari, ottenendo le loro abilità e statistiche. Il limite è di un lavoro per personaggio, il che significa che se equipaggiamo un personaggio con Thief, nessun altro personaggio sarà in grado di usare quel lavoro finché non lo togliamo all’altro. Ma man mano che ci evolviamo, i lavori con ogni personaggio acquisiscono abilità passive che possono essere utilizzate anche senza quella professione equipaggiata (fino a quattro abilità passive per eroe). Qualcosa che invita alla sperimentazione e ci dà spazio per creare un’infinità di combinazioni. Ad esempio, possiamo avere Olberic che ha il Guerriero come classe inamovibile, con lo Speziale come seconda classe e le abilità passive di Stregone, Ladro e Ballerino. Se sei uno di quelli a cui piace passare il tempo a provare diverse build e combinazioni, il divertimento è garantito, perché in Octopath le possibilità sono infinite.

Un aspetto che ha attirato l’attenzione dell’annuncio del gioco stesso è stata la sua sezione audiovisiva. Una cotta per i cuori dei più nostalgici. Con una confezione retrò ma con tinte moderne, riesce a ricreare una sezione visiva tremendamente attraente. La combinazione di sprite con elementi poligonali si traduce in qualcosa di unico e uno stile – chiamato 2D-HD dai suoi creatori – che conferisce al titolo una personalità autentica. Inoltre, fa un uso squisito dell’illuminazione che esalta, ancora di più, una sezione visiva già brillante. E non solo, ma sanno anche come sfruttare questi elementi per nutrire il gameplay, perché molte volte sanno come nasconderci le cose, che si tratti di un percorso o di un oggetto segreto, grazie a un uso intelligente dell’illuminazione che dà un piccolo plus all’esplorazione.

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