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Flashback 2 – Recensione

Si dice che i sequel non siano mai buoni, ma ovviamente non è sempre così, e nell’industria dei videogiochi di solito è il contrario: gli studi acquisiscono esperienza, imparano cosa gli piace dell’originale, possono contare su più budget e tempo se il primo è stato un successo. Ciò che è vero è che ci sono momenti in cui raggiungere un classico di 30 anni fa solo per tirare fuori la nostalgia e approfittare di un nome noto a volte porta delusione. Se speri che Flashback 2 abbia lo stesso impatto del primo, forse dovresti abbassare le tue aspettative.

La storia

Il primo Flashback è stato rilasciato nel 1992 e ha sorpreso molti giocatori con la sua proposta di avventura fantascientifica con azione, platform e più narrativa di quanto non fossimo abituati a vedere all’epoca al di fuori dei giochi di ruolo e delle avventure grafiche. Includeva anche alcuni dettagli tecnici piuttosto sorprendenti come le animazioni di rotoscoping anche se Prince of Persia lo aveva già fatto prima, le sequenze animate che sfruttavano i poligoni e i paesaggi dettagliati per le capacità di una cartuccia. Con il tempo è diventato un gioco di culto e il team ha voluto espanderlo con Morphs: Flashback 2, che sarebbe stato una continuazione del primo, fino a quando non è stato cancellato in favore di altri progetti come Shaq Fu; alcune idee di Morphs sono state salvate per il più dimenticato Fade to Black nel 1995 in questo caso con grafica 3D e nel 2013 abbiamo assistito ad uno sfortunato remake da parte di VectorCell lo studio di Cuisset, creatore dell’originale.

A dire il vero, Flashback è invecchiato un po’ peggio di altri titoli degli anni ’90, ma la sua eredità è fuori dubbio. Nel 2021 Microids ha annunciato che Cuisset si sarebbe occupato nientemeno che di Flashback 2, un’avventura che prende il nome della licenza ma si discosta da ciò che ha reso grande l’originale di Delphine Software. Al di là delle connessioni nella trama, infarcisce il gameplay di idee poco curate e ci presenta uno sparatutto a basso budget con buone intenzioni ma anche problemi insoliti per un’uscita che avrebbe dovuto essere quasi un evento tra i giocatori più veterani.

Flashback 2 inizia poco dopo la fine del primo gioco, che non è del tutto essenziale da giocare perché i dialoghi con A.I.S.H.A., alloggiato nella pistola, ci informeranno della cosa più importante. Non andremo troppo in profondità visto che ci saranno giocatori che stanno pensando di giocarci, ma la cosa fondamentale è che Conrad inizia la ricerca del suo amico Ian, con un’invasione aliena sullo sfondo e vari eventi che ci porteranno ad esplorare location in un gioco che non è molto originale ma che sulla carta ha dei vimini da intrattenere. Come puoi vedere nelle immagini e nei video, non si tratta di un’avventura in 2D ma in 3D. Anche quando la fotocamera è posizionata di lato, ha ancora un po’ di spostamento della profondità, che è scomodo e darà più problemi del necessario. Con l’azione, la visuale è un po’ più alta, il che può ricordare un po’ uno sparatutto a due levette, molto più goffo di quanto non siano di solito i giochi arcade.

Ci sono alcune cose positive in Flashback 2, e cioè che si preoccupa di raccontare una storia che ci piaccia o meno con un po’ di varietà. Non appena stiamo svolgendo qualche compito per ottenere informazioni preziose o denaro necessario, ci infiltreremo in luoghi ben protetti. C’è un po’ di platform anche se nulla a che vedere con l’originale, qui si tratta di azioni contestuali, un sacco di sparatorie, la furtività divertente e inutile che non manca mai nelle produzioni AA, la raccolta di olocubi, enigmi o sfide con l’aiuto di occhiali speciali e conversazioni con scelte di dialogo.

Gameplay ed altro

Non tutti questi elementi sono ben eseguiti o hanno lo stesso peso. Ad esempio, le pedane qui passano in secondo piano, abbastanza automatiche e senza la difficoltà dell’originale. È più una meccanica per ottenere la scansione: a volte devi saltare su una sporgenza, accovacciarti per entrare in uno scivolo, ecc. Non è un gioco di ruolo o un punta e clicca, ma puoi chattare con i personaggi per scoprire il tuo destino, ottenere qualcosa che ti permetta di avanzare e fare domande su vari argomenti. In questi aspetti del gameplay, Flashback 2 regge ancora il confronto e coinvolge, in parte perché l’ambientazione e la musica sono giuste. Se ti piace il cyberpunk, troverai alcuni piccoli luoghi ispirati che possono aggiungere interesse all’esperienza.

Sfortunatamente, Flashback 2 arriva al cuore del suo gameplay: gli scontri a fuoco. E di solito sono numerosi, forse per spezzare la monotonia della parte narrativa, ma sinceramente ne abbiamo troppi. Con la nostra pistola a fuoco infinito con una ricarica che dura per sempre e modifiche occasionali per risolvere alcune situazioni, saremo in grado di dare un buon resoconto dei nemici che incontreremo quando la furtività non è un’opzione. C’è una leggera mira automatica, uno scudo temporaneo dal momento che non è progettato per usare la copertura, anche se se l’ambiente lo consente potresti giocarci un po’, e alcune altre opzioni, ma sembra molto semplicemente, goffo e arcaico.

Il controllo di Conrad è pesante, con un lag eccessivo e raramente troverai combattimenti veramente divertenti. Flashback 2 è più divertente con la risoluzione di enigmi, quello di hacking non è male e i momenti di indagine, in cui si può giocare con più calma o espandere la propria conoscenza del suo universo. Quando devi tirare fuori la pistola, questo sequel cade come un castello di carte e puoi vedere quanto poco smalto ci sia in ognuna delle sue meccaniche. Si tratta di una beta o addirittura di un’alpha di gioco con un potenziale che non si sa mai come sfruttare.

Non aiuta nemmeno il fatto che si comporti male, l’abbiamo giocato su PlayStation 5 che si presenti con un aspetto grafico molto modesto e una risoluzione leggermente bassa, cosa ingiustificabile anche per la generazione precedente. A volte è carino, come abbiamo detto prima, ma la fluidità scende sotto i 30fps non appena si accumulano tre o quattro nemici e inizia il ruggito dell’esplosione. Se l’azione è già debole, la mancanza di fluidità rovina ogni possibilità di salvezza. Ed evidentemente la rivoluzione tecnico/artistica dell’originale è scomparsa, infatti se Flashback impressionava per le animazioni poligonali che gli conferivano un aspetto cinematografico unico, qui abbiamo delle semplici illustrazioni per raccontarne la storia.

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