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GRANDIA HD Collection – Recensione

Una delle tendenze più in voga nel mondo dei giochi in questo momento è quella di portare giochi del passato sotto forma di remake o remaster. Per alcuni è una dimostrazione di stagnazione creativa, un modo pigro per continuare a spremere la mucca senza troppa fatica, ma per me è un’importante democratizzazione del retrò. Che chiunque abbia accesso immediato a una collezione di classici sulle piattaforme odierne, senza dover acquistare hardware obsoleto o dover pagare soldi per un usato, è un privilegio che qualche anno fa sembrava impensabile. In questa occasione, la saga di cui dobbiamo festeggiare il ritorno è Grandia, i cui primi due capitoli sono stati rimasterizzati e vengono messi a disposizione del pubblico sotto forma di raccolta in alta definizione.

Il titolo

Per questa raccolta sono stati recuperati i primi due giochi della saga di Grandia. Entrambi sono identici alle loro versioni originali del 1997 e del 2000, con un piccolo restyling tecnico che prevede il logico aumento della risoluzione, l’adattamento al formato widescreen, il filtraggio e il miglioramento degli sprite e l’arte dei menu, una maggiore nitidezza nelle sequenze FMV o la correzione di glitch ed exploit presenti nelle versioni originali. Non c’è alcun tipo di miglioramento della qualità della vita – come la possibilità di aumentare la velocità dei combattimenti – che ammorbidisca gli spigoli di due giochi che esistono già da più di due decenni

Il primo Grandia è stato originariamente rilasciato per Sega Saturn nel 1997 ed è stato successivamente portato su PlayStation nel 1999. Questa rimasterizzazione si basa sulla versione rilasciata per PlayStation, quindi molti dei problemi con quella versione sono ancora presenti. Grandia Ha sfruttato il particolare hardware del Sega Saturn e nella sua conversione in PlayStation alcuni effetti grafici sono caduti nel dimenticatoio, mentre altri hanno visto peggiorare la loro qualità. In ogni caso, questo è un problema minore, dal momento che la versione Sega Saturn è rimasta in Giappone, quindi il modo in cui praticamente tutti noi in Occidente conoscevamo questo gioco era con i piccoli sacrifici fatti per il porting su PlayStation, e questo è francamente compensato da tutti i miglioramenti che questa rimasterizzazione comporta in termini di qualità visiva.

Grandia, inoltre, è un gioco particolarmente consigliato per la sua particolarità rispetto agli altri giochi dell’epoca. Tra la metà e la fine degli anni ’90, gli anime e i videogiochi erano dominati da storie oscure e protagonisti dal passato enigmatico e dai grandi traumi. Grandia non segue questa tendenza e ci presenta la storia di Justin, un ragazzo di 14 anni ottimista il cui sogno è quello di diventare un grande avventuriero. Ed è proprio di questo che parla Grandia: il viaggio di Justin verso la maturità esplorando i confini del mondo e scoprendo luoghi e segreti di antiche civiltà dimenticate secoli fa. Pochi giochi più affascinanti, allegri e nostalgici si possono trovare nel catalogo a 32 bit.

Il secondo capitolo della serie, Grandia 2, ha avuto una traiettoria simile. È stato inizialmente rilasciato su Sega Dreamcast ed è stato successivamente portato su PlayStation 2 con un porting che lasciava molto a desiderare. Allo stesso modo, il tono del gioco ha preso una svolta radicale e, contrariamente a quanto accaduto con Grandia 1, ha abbracciato la tendenza dell’epoca presentando una storia che voleva essere più matura presentando come protagonista un mercenario dalle cattive maniere, con un passato pieno di traumi e inizialmente coinvolto nelle vicende della storia – cercando di fermare il ritorno di un antico Dio delle tenebre sconfitto secoli fa – per semplice egoismo. Potrebbe essere più convenzionale della prima parte, ma è anche un gioco con una storia interessante e un senso dell’umorismo molto più canaglia e audace.

Gameplay ed altro

Entrambi i giochi presentano un sistema di combattimento molto simile. Si tratta di un sistema a turni e in tempo reale, in cui tutti i partecipanti, sia gli eroi che i nemici, governano le loro azioni grazie a una barra condivisa nella parte inferiore dello schermo. Ogni personaggio ha un’icona che si muove lungo quella barra a velocità diverse e, dopo aver raggiunto quasi la fine della barra, possiamo selezionare l’azione successiva che il personaggio eseguirà, che non verrà eseguita fino a quando la sua icona non raggiunge la fine.

La cosa divertente del sistema sta nel fatto che l’icona, a seconda dell’azione da eseguire, può impiegare più o meno tempo per passare attraverso l’ultima porzione della barra e i personaggi diventano più vulnerabili in quel “tempo di lancio” tra la selezione e l’esecuzione di un’azione, quindi questa vulnerabilità può essere sfruttata per ritardare o annullare l’azione che si stava tentando di eseguire. Quindi, ad esempio, se un nemico sta preparando un attacco e riusciamo a colpirlo prima che possa lanciarlo, possiamo fargli impiegare un tempo infinito per compiere la sua azione o annullarla e riportarlo all’inizio della barra.

È un sistema che punge per la sua strategia, costringendoci a pianificare ed eseguire perfettamente le nostre mosse se vogliamo uscire vivi dai combattimenti contro i boss finali. È anche un sistema di combattimento da cui molti JRPG si sono successivamente abbeverati, ma pochi sono riusciti a raggiungere il grado di perfezione che vantano i giochi della saga di Grandia.

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